反正大自然自己會達到平衡,何必保護環境/生物多樣性?

在開始重視環境與生物多樣性的保護後,有時候會被問到「為什麼要保護環境/生物多樣性」之類的問題,有的人則會說「蛤,你要保護環境啊?可是你不會覺得…」,緊接著就拋出各式各樣的問題。雖然在這些問題當中,有的是真心提出疑問,有的只是純粹開玩笑般地找碴,當中卻有一些對環境/生物多樣性相關科學理論的誤解,或是有值得我們省思之處。所以,在此稍微整理周遭朋友比較常被問到的問題,並嘗試提出一些分析與回應,邀請大家一同思考。

反正大自然自己會達到平衡,何必保護環境/生物多樣性?

作者:Harald Süpfle;取自:http://en.wikipedia.org/wiki/File:Baumgruppe_Deadvlei_Sossusvlei.JPG。本圖符合授權。

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可愛?有用?什麼是保育的理由?

圓仔。作者:MrWiki321;取自:http://zh.wikipedia.org/wiki/File:Yuan_Zai.jpg。本圖符合CC授權。

從貓熊「圓仔」出生到水獺兄弟「大金」和「小金」被收留後由台北市立動物園所發布照片、影片,可以看出背後希望透過這些動物的「可愛」來吸引大眾目光的意圖;而前陣子備受爭議的「苗栗台十三線三義外環道新闢工程案」,也可以看到許多人發布石虎幼虎的照片,希望透過石虎的「萌照」,來喚起大眾對議題的關注;而其他知名的例子還包括老虎、紅毛猩猩以及北極熊。這些可愛、毛絨絨物種固然吸引了關注,但是也引起了諸如「動物是否要可愛才有資格被保育」,或是「可愛是否能夠拿來當作吸引關注的賣點」的反思。

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全球化對生物多樣性的衝擊

交通運輸及資訊傳播科技的發展,大幅降低了人、物品與資訊在全球的流通難度,為「全球化」創造了客觀條件。「全球化」(globalization)指的是原物料、製成品、智慧財產以及金融交易可以跨越國界自由流通,並且僅受到國際貿易當局所監管的經濟體系。僅管全球化能夠藉由更有效的資源分配而促進經濟發展,卻也造成了貧富差距擴大、社會動盪、家庭與社區瓦解以及民主弱化等問題,而生物多樣性也無法倖免。

農業生物多樣性流失

農作物的基因多樣性是育種的重要基礎。作者:tallasiandude,取自:https://www.flickr.com/photos/tallasiandude/3860428312/。本圖符合CC授權。

不同的物種有不一樣的基因,然而即使是同一物種,不同個體之間在基因上也可能會有差異;由於基因決定個體的生理特性,因此單一物種內的基因多樣性,讓人類得以針對農作物與禽畜進行育種、篩選,藉此培養具備疾病抗性、環境適應能力或特殊成分等特性的品種。例如,水稻草狀矮化病毒(grassy stunt virus)是一種以褐飛蝨為傳染媒介的病原,感染水稻後會造成稻米產量及品質下降。

在國際稻米研究所(International Rice Research Institute)的協助下,水稻育種專家發現一種原產於印度北方的野生稻對於草狀矮化病毒具有抗性,並且以雜交方式將帶有病毒抗性的基因轉入栽培稻當中。

在全球化的過程中,對於產量、生產便利性等因素的考量造成農作物生物多樣性的流失。就物種多樣性而言,目前全世界有30,000種可食用的植物,但是其中的30種就佔了世界95%的糧食消費,這些種類包括米、麥、玉米、小米、高粱。

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決策納入自然資本 助你趨吉避凶

※自然資源維繫人類生存,但我們卻將這些資源視為理所當然,因而忽視其價值。過度利用造成資源無法永續利用的風險,促使國際間試圖將自然資源定價,而有了「自然資本」的概念。目前已有許多產業與國家意識到自然資本的重要性,不僅推動將自然資本納入政策制定的考量中,並且將對自然資本的耗損及破壞所帶來的成本內部化,同時公開揭露相關數據。這些措施都有助於我們所面對及因應充滿變數的未來。

決策納入自然資本 助你趨吉避凶-1

地球這座大地工廠,運轉上百萬年後逐漸形成設計精良且適宜人類居住的環境系統,提供所有人賴以維生的基本物質與豐沛的自然資源,諸如:空氣、水資源、生物多樣性等。在人類文明社會運作中,為了物質交換的流通與便利創造了貨幣,而貨幣的累積在這過程中也成為了財富的象徵,卻對於不易定價的自然資源與服務則往往忽視其價值。

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核去?核從?核解?

圖片取自:http://www.dianuke.org/category/events/

文:夏洛克

自從核四議題的熱度在去年的3月9日反核大遊行達到一個高點後,就持續延燒至今年。儘管整體的關心熱度似已下降,卻是越來越廣為人知,不時會有朋友問我「核四究竟該不該完工、運轉」,因此想要藉這篇文章,聊聊對於核四議題的觀察,並且針對核四困境的解決方式提出想法。
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失落的南海明珠:東沙海草床

Google Map中的東沙環礁,以及位於西部的東沙島。

如果提到浮潛,你腦海中的印象是什麼呢?

「海水中,矗立著礁岩峭壁,當俯視下方時,一團團形色各異的珊瑚,大小不一的彩色生物點綴其間,為帶來繽紛的視覺饗宴。」

但是,你一定不曾想像過另一幅景象:

「當漸漸往海裡去,海水的深度還不足以淹沒全身時,彎腰一看竟是一片廣闊平坦的水下草原,你可以漫步其間,巡遊的魚群與你擦身而過,若再留心查探,還可以發現隱身在葉片縫隙中的微小生物。」

然而,他們都是臺灣海域擁有的自然景觀。

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