全球化對生物多樣性的衝擊

交通運輸及資訊傳播科技的發展,大幅降低了人、物品與資訊在全球的流通難度,為「全球化」創造了客觀條件。「全球化」(globalization)指的是原物料、製成品、智慧財產以及金融交易可以跨越國界自由流通,並且僅受到國際貿易當局所監管的經濟體系。僅管全球化能夠藉由更有效的資源分配而促進經濟發展,卻也造成了貧富差距擴大、社會動盪、家庭與社區瓦解以及民主弱化等問題,而生物多樣性也無法倖免。

農業生物多樣性流失

農作物的基因多樣性是育種的重要基礎。作者:tallasiandude,取自:https://www.flickr.com/photos/tallasiandude/3860428312/。本圖符合CC授權。

不同的物種有不一樣的基因,然而即使是同一物種,不同個體之間在基因上也可能會有差異;由於基因決定個體的生理特性,因此單一物種內的基因多樣性,讓人類得以針對農作物與禽畜進行育種、篩選,藉此培養具備疾病抗性、環境適應能力或特殊成分等特性的品種。例如,水稻草狀矮化病毒(grassy stunt virus)是一種以褐飛蝨為傳染媒介的病原,感染水稻後會造成稻米產量及品質下降。

在國際稻米研究所(International Rice Research Institute)的協助下,水稻育種專家發現一種原產於印度北方的野生稻對於草狀矮化病毒具有抗性,並且以雜交方式將帶有病毒抗性的基因轉入栽培稻當中。

在全球化的過程中,對於產量、生產便利性等因素的考量造成農作物生物多樣性的流失。就物種多樣性而言,目前全世界有30,000種可食用的植物,但是其中的30種就佔了世界95%的糧食消費,這些種類包括米、麥、玉米、小米、高粱。

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