決策納入自然資本 助你趨吉避凶

※自然資源維繫人類生存,但我們卻將這些資源視為理所當然,因而忽視其價值。過度利用造成資源無法永續利用的風險,促使國際間試圖將自然資源定價,而有了「自然資本」的概念。目前已有許多產業與國家意識到自然資本的重要性,不僅推動將自然資本納入政策制定的考量中,並且將對自然資本的耗損及破壞所帶來的成本內部化,同時公開揭露相關數據。這些措施都有助於我們所面對及因應充滿變數的未來。

決策納入自然資本 助你趨吉避凶-1

地球這座大地工廠,運轉上百萬年後逐漸形成設計精良且適宜人類居住的環境系統,提供所有人賴以維生的基本物質與豐沛的自然資源,諸如:空氣、水資源、生物多樣性等。在人類文明社會運作中,為了物質交換的流通與便利創造了貨幣,而貨幣的累積在這過程中也成為了財富的象徵,卻對於不易定價的自然資源與服務則往往忽視其價值。

忽視自然 全球經濟重大風險之一

隨著開發的腳步未能停止,自然資源被過度利用,加以氣候變遷影響使自然資源的取得「數量」與「可持續供給」兩面向皆存在潛在風險,此將迫使企業的營運面臨危機甚至中斷。例如:Levis因為意識到不永續的棉花生產方式以及棉農的低薪,導致投入種植棉花的棉農人數下降,而栽種過程造成土地利用耗竭,也難以產出品質與產量穩定的棉花,因此調整營運策略,與「優質棉花倡議」(Better Cotton Initiative, BCI)合作,採購永續生產且兼顧棉農生計的有機棉製成產品。可口可樂亦聲明,在非洲的生產受水資源波動的影響最大,因此致力於水資源的管理。

當部分企業感受到自然資源難以再生或不可再生之稀缺性(scarcity),將增加物料取得的成本、造成供應中斷,此一風險意識促使企業積極轉型營運模式與開發新的製造技術。但對於其它大多數的企業而言,仍是忽視自然資源的重要性,甚至無感,在利用自然資源時,依然無限度的掠奪,或將取用、生產與製造過程的汙染與破壞成本外部化,此類破壞自然環境的結果,並不屬於公司財務報表的一部分,因此常由整體社會買單或是企業實際所付出的代價遠低於應盡的責任。

根據國際知名的會計事務所KPMG於2012年公告其估算結果,若將企業取用、生產製造、營運過程中所耗損、破壞的自然資源以及對社會造成的影響全數納入計算,將會抵消近五成的獲利。世界經濟論壇(World Economic Forum, WEF)亦強調,自然資源所帶來的風險,可與「水資源危機」與「缺乏氣候變遷調適能力」並列為全球經濟的重大風險之一。

資源無法被量化即無法加以管理,尤以「在商言商」的企業界中,若無法提出量化數據,則難以在現有的財務分析架構下,使用相同的語言說服企業主與股東正視自然資源的價值與資源缺乏所帶來的風險,或是要求企業將成本內部化。因此國際間試圖為自然資源定價,而有了「自然資本」(Natural Capital)的概念。

2013年在英國愛丁堡舉辦了首屆的世界自然資本論壇(World Forum on Natural Capital),由世界企業永續發展協會(World Business Council on Sustainable Development, WBCSD)及其它組織共同製作的開幕影片,即簡單清晰地說明自然資源對於企業運作的重要性與風險。

危機亦是轉機

由於許多產業(例如:採礦業、能源、林業,以及投資於這些產業的金融服務業)的獲利與自然資源能否長期取用有高度關聯,對於自然資源逐漸缺乏的憂慮促成了不同產業之間的對話。國際碳揭露計畫(Carbon Disclosure Project,CDP)執行長亦提出,未來企業的營運與獲利將大幅受限於自然資源,因此揭露自然資本將為推展重點。投資者也逐漸意識到,當自然資源達到臨界點且無法再被利用時,原本預計的收益有可能無法回收,尤其最明顯的例子為石油業與水資源。

對於自然資源的計價研究以及策略推動也已經在國際間展開。2010年《生物多樣性公約》(Convention on Biological Diversity, CBD)締約方會議中,「生態系統暨生物多樣性經濟學」(The Economics of Ecosystems and Biodiversity,TEEB)研究計畫即強調自然資本的價值;而2012年聯合國永續發展大會(United Nations Conference on Sustainable Development, UNCSD)(亦稱為「里約二十」,Rio+20)也將自然資本納入討論議程中,並在國際間以跨領域產業組成聯盟,以達成喚起民眾意識、將自然資本導入政策法規、連結產業界的目標,相關的例子包括:

1.  歐盟發布綠色建設指南,以提升自然資本概念的重要性

決策納入自然資本 助你趨吉避凶-2

歐盟發佈「綠色建設──強化歐洲的自然資本」(Green Infrastructure—Enhancing Europe’s Natural Capital)報告,設下目標以提升自然資本的重要性,期望讓自然資源的使用更有效益,尤其針對交通運輸與能源、氣候變遷調適與減緩策略等領域之大型建設,提供資源運用的參考指南。此一計畫預計在2014年建立財政措施以支持綠色建設,2015年開始在全歐洲導入此一綠色建設模式,2017年彙整經驗並針對未來推動提出建議。

2.  英國預計在2020年將自然資本導入國家財政

部分國家已經開始承諾計算自然資本,以英國政府為例,早在2011年即發布了「國家生態系統評估」(National Ecosystem Assessment,NEA),研究自然遺產資源帶給社會與經濟的長期效益,2012年更擴大層級,設立獨立運作的自然資本委員會,提供政府在經濟、福利政策制定的建議,並預計在2020年的國家財政中導入自然資本,推展的措施包含:(1)各行政區域產出自然資本年報、(2)發展試驗性的國家自然資本會計並與企業連結、(3)和地主、企業、財會團體合作,促進自然資本的推展、(4)和學術與研究單位合作,以訂出研究的優先順序。

3. 超過50國、90家企業,簽署自然資本宣言

除了英國與歐洲之外,國際間對於自然資本的討論亦是2012年聯合國永續發展會議重點主題之一。在會議中,超過50個國家與近90家企業同意將自然資本納入策略制定,而聯合國環境規劃署(United Nations Environment Programme, UNEP)也在該會議中提出「自然資本宣言」(Natural Capital Declaration, NCD),呼籲將自然資源的利用與評估,納入融資貸款的考慮範圍之內。目前全球包括銀行業、投資者、保險公司在內的財金組織,已超過40位CEO承諾簽署自然資本宣言,表達改變商業模式的決心。宣言中包含四大面向,即:(1)了解自然資本的影響與依賴性、(2)將自然資本納入貸款、股權商品、債券及保險商品的考量中、(3)在財會面置入自然資本概念、(4)揭露並報告自然資本。

4. 超過40家金融機構組成工作小組為自然資源定價

為具體落實2012年的聲明,包含世界銀行在內的43家金融機構於2013年與「自然資本聯盟」(Natural Capital Coalition)形成夥伴關係,並根據宣言進一步成立工作小組,嘗試為自然資本定價,並試圖建立方法供企業將自然資本的概念導入供應鏈管理、財務會計、企業報告與揭露等面向。此一具有高度指標意義的計畫亦鼓勵企業與投資者的參與,尤以高度仰賴自然資本的產業,如:農產品、森林、漁業、能源、礦業、營建與消費品等,將會是研究的重點對象。工作小組亦希望藉由政府的力量,強迫企業在財務年報公布對自然資本的依賴及影響、立法懲罰未配合的業者、提供減稅獎勵予有心保護自然資產的業者,預計在2020年建立一個讓聯合國氣候變遷公約所有簽署國認可且能實施的國際制度。

未來氣候變遷造成的自然資源損失顯而易見,國際間以英國政府、歐盟為首,率先制定政策介入管制自然資源,並且要求揭露。因此,無論是自然氣候或是國際政治層面,對台灣政府及產業之發展而言,即使現階段尚未強制將自然資本導入財會經濟層面,但仍應開始檢視自身所依賴之自然資源的風險,並將自然資本的觀念融入政策制定中,才能防範未然,甚至藉由風險管理獲得競爭優勢。

參考資料:
「優質棉花倡議」環保節能又省水 (綠色資訊貿易網)
http://www.greentrade.org.tw/node/22271

What is Natural Capital? WBCSD Video Explains (Triple Pundit)
http://www.triplepundit.com/2013/11/what-is-natural-capital-natural-capital-forum-edinburgh/

Banks put a price on Earth’s life support (EcoBusiness.com)
http://www.eco-business.com/news/banks-put-price-earths-life-support/

Reflecting the Value of Ecosystems and Biodiversity in Policy-making (TEEB official website)
http://www.teebweb.org/areas-of-work/teeb-country-studies/reflecting-the-value-of-ecosystems-and-biodiversity-in-policy-making/#.UkBlvn9mOG8

Leading banks commit to valuing natural capital (TRUCOST)
http://www.trucost.com/blog/98/leading-banks-commit-to-valuing-natural-capital

Green Infrastructure (European Commission)
http://ec.europa.eu/environment/nature/ecosystems/

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