生物多樣性最懂你的心

圖片來源:http://www.flickr.com/photos/40645096@N04/4315775501,圖片作者:United States Forces Iraq。

※生物多樣性對我們的生理健康具有重要的影響,包括提供生活所需的資源以及調節的功能,而許多研究也指出了接觸生物多樣性(包括感官的感知、直接的互動和生活在其中)與心智健康的相關性。這些研究不僅顯示了生物多樣性對於促進心智健康的潛在效益,也啟發我們把生物多樣性納入日常生活環境營造的考量中。


健康是人類福祉的重要條件,而生物多樣性所提供的多樣服務構成了人類生理健康的重要基礎,包括供給食物、飲水、醫藥、衣料、建材等資源,以及淨化空氣、減輕災害等調節功能;此外,人類與生物多樣性的互動也會影響傳染病發生的風險,進而影響人類的生理健康。事實上,生物多樣性不僅會透過上述方式影響人類的生理健康,許多研究顯示生物多樣性也與人類的心智健康有所關聯喔!

鬱卒嗎?自然系療癒尚好
有關生物多樣性與人類心智健康關聯性的研究,可以依據人類與生物多樣性接觸的方式分為「感知」(例如:聽到、看到、聞到)、「互動」(主動並且牽涉到多種感官),以及「生活在其中」;以下將分別針對三種接觸方式的相關研究進行介紹。

  • 感知

圖片來源:http://www.flickr.com/photos/74452298@N00/2665752912,圖片作者:Beata。

在一個針對膽囊切除患者術後恢復的研究中,研究人員把患者分為兩組,其中一組患者在術後恢復期間所住的病房中,可以透過窗戶看到窗外的自然景致,而另一組患者透過窗戶只能看到隔壁建築物的磚牆,結果顯示前者不僅有較短的術後住院時間、較少的止痛藥使用量,情緒狀態也較佳;另一個針對憂鬱症的研究,則顯示天然的氣味可減少憂鬱症發作的機率。

  • 互動

1. 在自然環境中活動

圖片來源:http://www.flickr.com/photos/28145073@N08/5824862885,圖片作者:Moyan Brenn。
一項針對英國10個研究、1200多位受試者的分析指出,在自然環境運動可以增進心理健康,提升自尊(self-esteem)與情緒狀態,如果環境中有水則效果更好。除了自然環境本身,環境中的物種與棲地的多樣化程度可能也會影響心智健康,例如在英國雪菲爾(Sheffield)所進行的一個研究中,研究人員從15個公園綠帶共選取312位受試者,並且分析受試者心理幸福感(psychological well-being)與公園綠帶生物多樣性的相關性,結果顯示植物多樣性、鳥類多樣性與棲地多樣性也較高的公園綠帶,其使用者的心理幸福感也較佳。

2. 動物輔助療法

圖片來源:http://www.flickr.com/photos/39582141@N06/5960535895/,圖片作者:Army Medicine。
動物輔助療法(Animal Assisted Therapy)指的是藉由動物的幫助進行諮商或治療,所藉助的動物包括狗、貓、馬、驢、海豚、鳥、倉鼠、兔、魚等物種。研究指出,動物的出現有助於諮商的進行,例如達到讓諮商氛圍變得熱絡的「破冰」效果,或是開啟諮商人員與患者之間的話題;另一個藉助海豚進行動物輔助療法的研究發現,中度憂鬱症患者在接受兩週的治療後,憂鬱症狀有顯著改善;而一個針對49個動物輔助療法研究的分析則指出,動物輔助療法有助於改善自閉症症候群(Autism-spectrum disorder symptoms)及情感健康(emotional well-being)。

3. 園藝療法

圖片來源:http://www.flickr.com/photos/34600060@N08/3966333214,圖片作者:Nazareth College。
園藝療法(Horticultural Therapy)指的是藉由園藝活動幫助治療的進行。在一個針對心肺復健(Cardiopulmonary Rehabilitation)的研究中,研究人員發現園藝療法能夠增進患者的情緒狀態。另一個研究則是比較失智症(dementia)患者在園藝療法活動與一般活動(例如:遊戲)過程中的參與程度與情感評比分數(affect score),結果發現受試著不僅在園藝療法活動的參與程度較高,情感評比分數也較佳。

  • 生活

圖片來源:http://www.flickr.com/photos/34600060@N08/3966333214,圖片作者:Nazareth College。

生活環境周遭的生物多樣性也可能會影響心智健康。一個針對337位居住於鄉村地區的孩童的研究發現,住家周遭環境自然化的程度與孩童的心理壓力呈負相關;另一個針對36個鄰里、超過位居民的研究則發現,個人幸福感(personal well-being)與鄰里的植物覆蓋成正相關,而鄰里滿足感(neighborhood well-being,居民對鄰里的滿意程度)與物種數、鳥類豐度及植被覆蓋成正相關。

改善人類心智健康 生物多樣性扮演潛在效益
許多研究指出了生物多樣性與心智健康的關聯性,然而並非所有的研究都有指出生物多樣性有利心智健康的因果關係;即使是有顯示因果關係的研究,也未必都能完全排除其他因子的影響,例如受試者身心狀態、社會經濟狀況與個性等因子;因此,生物多樣性對心智健康的效益還有待更多研究來釐清。

儘管如此,生物多樣性對心智健康的潛在效益仍然能帶給我們一些啟發,例如加強自然保護區的設立、經營與管理,並且鼓勵人們接近大自然;此外,也可以把對於生物多樣性的經營,納入城市、社區、建築物及室內空間設計規劃的考量中,藉此營造日常生活環境中的生物多樣性,如此不僅能幫助生物多樣性的保育,也能有機會汲取生物多樣性對心智健康的潛在效益;最後,越來越多有關「心理神經免疫學」(psychoneuroimmunology)的研究顯示,人類的心智狀態會透過神經內分泌系統影響免疫系統,進而影響人類的生理健康,因此如果生物多樣性確實能增進心智健康,我們也能期待人類的生理健康將透過心智健康的改善而獲益!

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